爱滋病病毒和爱滋病简介

爱滋病病毒学名为「人类免疫力缺乏病毒」。一旦感染,身体将无法清除病毒,感染者会一生带有病毒。感染后,爱滋病病毒会攻击免疫系统,并破坏帮助免疫系统对抗疾病感染的 CD4淋巴细胞,随着时间增长,爱滋病病毒会不断复制并破坏更多CD4淋巴细胞。爱滋病病毒感染者如不接受治疗,免疫系统一般会在10至15年内遭到病毒的严重破坏以至无法抵抗疾病和感染。

爱滋病病毒感染去到最后阶段,便演变成爱滋病,此时免疫系统已遭到严重破坏,容易出现「机会性感染」,增加爱滋病患者死亡的风险。机会性感染即受某些病菌及癌症所侵袭,如影响呼吸系统的肺囊虫肺炎和结核菌感染;巨细胞病毒引起的视网膜炎和囊球菌脑膜炎等。绝大部份的机会性感染都可靠药物预防或治疗,但现时仍未有方法完全根治爱滋病病毒。目前还没有治愈爱滋病病毒的方法,也没有防止感染的疫苗。不过,透过药物治疗,大多数爱滋病病毒感染者可活更久,承受较少痛苦。

爱滋病病毒感染阶段

受感染期

多数感染爱滋病病毒的人都不会出现征状,但约半数爱滋病病毒感染者,在感染后数星期内出现类似流感的症状,包括发烧、皮疹、淋巴结肿大、喉咙痛、口腔或咽喉溃疡,以及肌肉酸痛或关节,一般持续1至4星期,这种情况亦称为「血清转换期」。

空窗期

病毒入侵后,身体会在2星期至3个月内产生抗体,感染后约3个月才有足够数量的抗体可供测试。受感染后首3个月是「空窗期」。如在空窗期接受爱滋病病毒抗体测试,有机会出现「假阴性」结果,误以为自己并没有受到感染。一般而言,在受感染后3个月,抗体才达到足够进行测试的数目。

潜伏期

受感染人士会进入相对不活跃的阶段,且不会感受到身体上的损害和可能全无病征。潜伏期一般约为10年,不过其长短会受健康状况、有否接受治疗,及心理状态等因素影响。若没有接受适当的治疗,约一半受感染人士会于约10年内发病,成为爱滋病患者。

發病期

这是感染后最后一个阶段,爱滋病患者身体因免疫系统受到破坏而变得虚弱,容易受到病毒和细菌侵袭,出现各种严重疾病,甚至死亡。

感染爱滋病病毒的病征

多数感染爱滋病病毒的人都不会出现征状,但约半数爱滋病病毒感染者,在感染后数星期内出现类似流感的症状,包括发烧、皮疹、淋巴结肿大、喉咙痛、口腔或咽喉溃疡,以及肌肉酸痛或关节,一般持续1至4星期,这种情况亦称为「血清转换期」。

爱滋病病毒的传播途径

爱滋病病毒主要经感染者的体液,包括血液、精液、射精前分泌物、直肠分泌物、阴道分泌物以及母乳进入了没有受感染人士的身体。这些体液一旦透过黏膜 (包括阴道内壁膜、直肠、阴茎口或口腔)、皮肤破损伤口进入血液,或经针筒直接注射入血液,都有机会传播爱滋病病毒。爱滋病病毒感染者就算有没有出现征状,都可以把病毒传染他人。由于爱滋病病毒感染者初期病征不明显又或者检测未侦测到病毒或抗体,所以通常在感染后头数星期最容易把病毒传染他人。

爱滋病病毒主要经以下途径传播:

  1. 与感染者发生性行为

与爱滋病病毒感染者发生性行为,特别是不安全性行为,包括肛交、阴道交或口交均大大增加感染爱滋病病毒的风险。

  • 肛交:肛交是一种风险极高的性行为,不论男女、不论插入方或接受方如果进行肛交时没有使用安全套,其感染爱滋病病毒的风险均大大提高;然而接受方感染的风险相较插入方为高,因为直肠的内壁黏膜是十分薄而且脆弱,难以承受肛交时的摩擦而造成损伤,如果插入方为爱滋病病毒感染者,病毒便可以透过体液经直肠/肛门的伤口进入接受方身体。反之,如果接受方为爱滋病病毒感染者,只要其直肠/肛门有损伤,体液亦因为有机会接触到插入方的阴茎口尿道黏膜/或阴茎皮肤伤口,而造成感染。
  • 阴道交:如果进行阴道交时没有使用安全套,不论男女,其感染爱滋病病毒的风险均大大提高。感染了爱滋病病毒的女性,其阴道分泌物和血液均带有爱滋病病毒,如果男性与之进行阴道交,均有机会经阴茎口尿道黏膜、包皮(如未进行割包皮手术)或阴茎上任何损伤皮肤感染爱滋病病毒。如女性与感染爱滋病病毒的男性进行阴道交,爱滋病病毒便有机会透过阴道内壁膜和子宫颈感染到爱滋病病毒。
  • 口交:虽然相对肛交和阴道交,进行口交感染爱滋病病毒的风险极低,但如果口交时于口腔内射精,而口腔内有溃疡、牙肉流血或阴茎有生殖器疱疹或其他性病,均可增加感染爱滋病病毒的风险。
  1. 共用注射工具

共用针筒或注射器以注射任何药物/毒品,均有感染爱滋病病毒的风险。在注射过程,少量血液会进入针筒及注射器。爱滋病病毒感染者在注射后,其使用过的针筒或注射器会残留仍然带有病毒的血。如其他人共用这些受感染针筒或注射器,便有机会直接把带有病毒的血液注射入身体内。就算以其他注射方式 (包括皮下注射及肌肉注射) 取代静脉注射仍有感染爱滋病病毒的风险。

除了共用针筒或注射器,注射药物的整个过程亦有不同因素提高感染爱滋病病的风险:

  • 用带有受感染血液的注射器预备药物
  • 共用冲走针筒或注射器内血液的水
  • 重用用来溶解毒品或加热毒品溶液的器皿,包括瓶盖、汤匙或「cooker」等
  • 被胡乱弃置且使用过的针筒或注射器刺到,带有病毒的血液不小心被注射入体内
  1. 母婴感染

孕妇如感染爱滋病病毒,带有病毒的血液便有机会传给婴儿。这情况通常出现于怀孕最后数星期和分娩过程。由于母乳可带有病毒,因此喂哺母乳亦可以把病毒传染给婴儿。

由于爱滋病病毒在人体外无法存活和繁殖,因此不会经下列途径传播:

  • 昆虫如蚊子
  • 唾液、眼泪、汗液 (没有混合带有病毒的血液)
  • 拥抱、握手、共用坐厕、共用餐具
  • 爱抚、轻吻
爱滋病病毒测试

爱滋病病毒测试是用来检测身体是否带有爱滋病病毒。通过HlV抗体、抗原、RNA检测,可以诊断有否染上爱滋病病毒。血液检测是常见的爱滋病病毒抗体测试方法。

应在性行为后多久进行测试?

感染爱滋病病毒后,需要一段时间才能产生足够的抗体/抗原/病毒以达到可检测的水平,这段时间称为「空窗期」,长短因个人体质及检测方法而不同,可长达3个月。随着检测技术的进步,不但缩短了抗原抗体检测的空窗期,更出现了RNA检测,由于它是检测爱滋病病毒的基因物质,因此相比抗原抗体检测,能更早于感染初期透过血液检测得知结果 (即空窗期更短)。

  • 爱滋病病毒p24抗原检测: P24抗原是构成爱滋病病毒的其中一种蛋白质,在爱滋病病毒感染后与产生抗体前的一段时间,身体会出现高水平的p24抗原。相比爱滋病病毒抗体,p24抗原可较早于血液中检测得到。
  • 爱滋病病毒抗体测试: 感染了爱滋病病毒后,身体因为对抗感染作出了反应,免疫系统便会开始制造抗体,这些抗体虽然并不能抵御病毒入侵,但仍可帮助诊断身体是否染上爱滋病病毒。
  • 爱滋病病毒抗原及抗体组合测试: 采用第四代检测技术,此测试能同时检测p24抗原、爱滋病病毒一型及爱滋病病毒二型抗体,一般建议性行为后21天可进行此检测。
  • 爱滋病病毒RNA测试: 主要检测爱滋病病毒的基因物质,可较爱滋病病毒抗体及抗原更早于感染初期透过血液检测得到。一般建议性行为后7天可进行此检测。

测试结果代表什么?

由于病毒或抗原抗体水平因人而异,如在空窗期内检测,有机会因为身体未有足够的病毒或抗原抗体以达到可检测的水平,而出现「假阴性」的结果,如你之前曾经有过不安全性行为或其他高风险行为,仍不能绝对排除感染爱滋病病毒的风险,你仍可把病毒传染他人,建议在怀疑受感染的三个月后再进行一次同样的测试,以核实结果。

爱滋病病毒的治疗

一旦确诊感染爱滋病病毒,感染者需接受多个测试,以监测病情并判断是否或何时开始进行治疗。

爱滋病病毒或爱滋病目前虽然没有药物可以治愈,但也有名为Anti-Retroviral Therapy (ART) 的药物(又名鸡尾酒疗法),可以降低血液中爱滋病毒的水平,并预防或延迟爱滋病发病期。多数爱滋病病毒感染者接受了上述治疗后,都较没有接受治疗的人长寿健康。此外,亦有其他治疗可以帮助感染者预防或治疗爱滋病患者较容易得到的疾病。

爱滋病病毒的治疗有严重副作用,让患者难以承受。有关治疗方法、副作用及长远影响等详细资料,请向我们的医生查询。