什么是生蛇?

「生蛇」的医学名称是「带状疱疹」,是由水痘病毒引起的疾病,目前并无法根治。患者身上会出现一种令人痛楚并呈带状的红疹,而且会起水泡。水痘愈合后,病毒会潜伏人体神经并处于休眠状态,日后有机会再度活跃,引致「生蛇」。因此凡感染过水痘的人都有机会「生蛇」。

哪些人有生蛇的风险?

只要曾感染水痘,「生蛇」病毒就会潜伏在体内,并有机会再度活跃,引致「生蛇」,但实际时间则因人而异,难有定论。

研究结果显示:

  • 95%成年人有「生蛇」风险;
  • 每3个人就有1人于一生中经历「生蛇」;及
  • 50岁起风险大大增加

曾经「生蛇」者亦有机会复发。免疫系统较弱(如患糖尿病或癌症)、工作压力过大、睡眠不足或大病初愈的人士也属较高风险一群。

生蛇会有多痛?

一旦「生蛇」,病情的严重程度将难以预测。发病时,病毒会沿着脊髓神经去到连接皮肤的表面,形成红疹。最常见的发病位置是背部及腰部的一侧,其次是手和脚等身体部位。多数患者都形容「生蛇」有如针拮、火烧及电击,即使轻触皮肤,也可出现异常敏感的反应,情况可持续4星期。

下表总结不同程度「生蛇」会出现的情况:

轻微 皮肤长出轻微的红疹及少许水泡
中度 皮肤呈现带状的红疹及水泡群
严重 多处皮肤呈现带状的红疹及水泡群,且水泡可合并成一个大面积范围,
情况形同烫伤

每4位「生蛇」患者就有1位会出现不同程度的并发症,其中包括「生蛇」后遗神经痛,一旦出现此并发症,即使红疹痊愈,神经疼痛仍可持续数月甚至数年。年纪愈大,出现后遗神经痛的风险愈高。

生蛇如何影响日常生活?

「生蛇」可对患者的生理及心理方面造成严重影响。 「生蛇」导致的剧痛、不适及仪容破损,不但影响日常生活及社交,严重者更会持续感到自卑、消极和焦虑。如果病毒上眼或入耳,甚至有机会引致失明或失聪。

如何预防生蛇?

接种「生蛇」疫苗是目前为止最有效的预防方法。人的免疫系统会随年纪逐渐减弱,令潜伏的「生蛇」病毒较易再度活跃。由于一般止痛药并不可以舒缓患处的痛楚,副作用亦较多,因此及早向医生查询并接种疫苗,是相当重要的。

康柏苗(Zostavax) 是第一只可同时预防「生蛇」(功效达70%)、以及一旦「生蛇」所引致的剧痛及后遗神经痛。此疫苗于2006年获美国食物及药物管理局 (FDA) 批准上市,至今已于62个地方注册,包括美国、加拿大、英国、澳洲、韩国、新加坡及香港等地。根据美国疾病控制与预防中心最新指引,至今并未需要注射加强剂。

哪些人适合接种疫苗?

  • 所有50岁以上人士(男女均可)

哪些人不适合接种疫苗?

  • 现正「生蛇」
  • 曾对疫苗成分包括明胶(Gelatin) 及纽奥霉(Neomycin) 有过敏性休克反应的人士< /span>
  • 有原发性及继发性免疫系统问题的病患者,或正服用抑制免疫系统药物(如高剂量胆固醇)的病人
  • 患有肺结核,正发病及未经治疗人士

常见的副作用有什么?

常见的副作用包括注射部位或会出现轻微红肿及痛楚,有些人或会出现头痛。

 

注意事项

  1. 50岁以下、感染过水痘人士亦有生蛇风险,一般而言风险按年龄增加
  2. 此疫苗男女均可接种
  3. 曾经「生蛇」者可以接种此疫苗
  4. 此疫苗不可用作治疗「生蛇」,现正「生蛇」者不适合接种此疫苗


费用已包括由注册医生负责注射前评估及注射程序。

 

参考资料

  1. Centers for Disease Control and Prevention 
    http://www.cdc.gov/shingles/
  2. US Department of Health and Human Services
    http://www.vaccines.gov/diseases/shingles/
  3. US Food and Drug Administration
    http://www.fda.gov/BiologicsBloodVaccines/Vaccines/QuestionsaboutVaccines/UCM070418
  4. Merck Sharp & Dohme Corp
    https://www.merckvaccines.com/Products/Zostavax/Pages/home